Kesejahteraan Industri Dan Teknologi Di Jaman Sekarang

Inggris: Tempat Kelahiran Revolusi Industri

Revolusi Industri menandai periode perkembangan pada paruh kedua abad ke-18 yang mengubah sebagian besar masyarakat pedesaan, agraris di Eropa dan Amerika menjadi masyarakat perkotaan yang terindustrialisasi.

Barang-barang yang tadinya dibuat dengan susah payah dengan tangan mulai diproduksi secara massal oleh mesin-mesin di pabrik-pabrik, berkat pengenalan mesin-mesin dan teknik-teknik baru di bidang tekstil, pembuatan besi dan industri lainnya.

Dipicu oleh penggunaan tenaga uap yang mengubah permainan, Revolusi Industri dimulai di Inggris dan menyebar ke seluruh dunia, termasuk Amerika Serikat, pada tahun 1830-an dan 40-an. Sejarawan modern sering menyebut periode ini sebagai Revolusi Industri Pertama, untuk membedakannya dari periode kedua industrialisasi yang terjadi dari akhir abad ke-19 hingga awal abad ke-20 dan melihat kemajuan pesat dalam industri baja, listrik, dan mobil.

Sebagian berkat iklimnya yang lembap, ideal untuk beternak domba, Inggris memiliki sejarah panjang dalam memproduksi tekstil seperti wol, linen, dan kapas. Tetapi sebelum Revolusi Industri, bisnis tekstil Inggris adalah “industri rumahan” sejati, dengan pekerjaan yang dilakukan di bengkel kecil atau bahkan di rumah oleh pemintal, penenun, dan pencelup individu.

Dimulai pada pertengahan abad ke-18, inovasi seperti pesawat ulang-alik terbang, mesin pintal jenny, rangka air, dan alat tenun bertenaga membuat kain menenun serta memintal benang dan benang menjadi lebih mudah. Memproduksi kain menjadi lebih cepat dan membutuhkan lebih sedikit waktu dan tenaga manusia yang jauh lebih sedikit.

Produksi mekanis yang lebih efisien berarti pabrik-pabrik tekstil baru di Inggris dapat memenuhi permintaan kain yang terus meningkat baik di dalam maupun di luar negeri, di mana banyak koloni di luar negeri menyediakan pasar untuk barang-barangnya. Selain tekstil, industri besi Inggris juga mengadopsi inovasi baru.

Di antara teknik-teknik baru yang paling utama adalah peleburan bijih besi dengan kokas (bahan yang dibuat dengan memanaskan batu bara) alih-alih arang tradisional. Metode ini lebih murah dan menghasilkan bahan berkualitas lebih tinggi, memungkinkan produksi besi dan baja Inggris untuk berkembang dalam menanggapi permintaan yang diciptakan oleh Perang Napoleon (1803-15) dan pertumbuhan industri kereta api kemudian.

Dampak Tenaga Uap

Ikon Revolusi Industri muncul di awal tahun 1700-an, ketika Thomas Newcomen merancang prototipe untuk mesin uap modern pertama . Disebut “mesin uap atmosfer,” penemuan Newcomen awalnya diterapkan untuk menyalakan mesin yang digunakan untuk memompa air keluar dari poros tambang.

Pada 1760-an, insinyur Skotlandia James Watt mulai mengutak-atik salah satu model Newcomen, menambahkan kondensor air terpisah yang membuatnya jauh lebih efisien. Watt kemudian berkolaborasi dengan Matthew Boulton untuk menciptakan mesin uap dengan gerakan putar, sebuah inovasi utama yang memungkinkan tenaga uap menyebar ke seluruh industri Inggris, termasuk pabrik tepung, kertas, dan kapas, pengerjaan besi, penyulingan, saluran air, dan kanal.

Sama seperti mesin uap membutuhkan batu bara, tenaga uap memungkinkan penambang untuk masuk lebih dalam dan mengekstrak lebih banyak sumber energi yang relatif murah ini. Permintaan batubara meroket sepanjang Revolusi Industri dan seterusnya, karena akan dibutuhkan untuk menjalankan tidak hanya pabrik yang digunakan untuk memproduksi barang-barang manufaktur, tetapi juga rel kereta api dan kapal uap yang digunakan untuk mengangkutnya.

Transportasi Selama Revolusi Industri

Jaringan jalan Inggris, yang relatif primitif sebelum industrialisasi, segera mengalami peningkatan substansial, dan lebih dari 2.000 mil kanal digunakan di seluruh Inggris pada tahun 1815.

Pada awal 1800-an, Richard Trevithick memulai debutnya dengan lokomotif bertenaga uap, dan pada tahun 1830 lokomotif serupa mulai mengangkut barang (dan penumpang) antara pusat industri Manchester dan Liverpool. Pada saat itu, kapal dan kapal bertenaga uap sudah digunakan secara luas, membawa barang di sepanjang sungai dan kanal Inggris serta melintasi Atlantik.

Komunikasi dan Perbankan dalam Revolusi Industri

Bagian terakhir dari Revolusi Industri juga melihat kemajuan kunci dalam metode komunikasi, karena orang semakin melihat kebutuhan untuk berkomunikasi secara efisien dalam jarak jauh. Pada tahun 1837, penemu Inggris William Cooke dan Charles Wheatstone mematenkan sistem telegrafi komersial pertama , bahkan ketika Samuel Morse dan penemu lainnya mengerjakan versi mereka sendiri di Amerika Serikat. Sistem Cooke dan Wheatstone akan digunakan untuk sinyal kereta api, karena kecepatan kereta baru telah menciptakan kebutuhan akan sarana komunikasi yang lebih canggih.

Bank dan pemodal industri naik menjadi tokoh baru selama periode tersebut, serta sistem pabrik yang bergantung pada pemilik dan manajer. Sebuah bursa saham didirikan di London pada tahun 1770-an; Bursa Efek New York didirikan pada awal 1790-an.

Pada tahun 1776, filsuf sosial Skotlandia Adam Smith (1723-1790), yang dianggap sebagai pendiri ekonomi modern, menerbitkan The Wealth of Nations . Di dalamnya, Smith mempromosikan sistem ekonomi berdasarkan perusahaan bebas, kepemilikan pribadi atas alat-alat produksi, dan kurangnya campur tangan pemerintah.